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Descubrieron un virus similar al del coronavirus

La cepa fue detectada en colonias de murciélagos de habitan las cuevas del norte de Laos.

Mundo 22 de septiembre de 2021 19640 Noticias 19640 Noticias
virus covid

Investigadores del Instituto Pasteur de Paris que se encuentran en la búsqueda del origen de la epidemia del coronavirus, descubrieron que murciélagos provenientes de Laos poseen una cepa muy similar a la del Covid-19 que originó la pandemia. 

Los investigadores franceses, junto a sus pares del Instituto Pasteur de Laos y su universidad nacional, llevaron a cabo entre finales de 2020 y principios de 2021 una misión en el norte de Laos para analizar diferentes especies de murciélagos que viven en grutas calcáreas.

Según la agencia de noticias AFP Marc Eloit, responsable del laboratorio especializado en el descubrimiento de nuevos patógenos en el Instituto Pasteur de París la idea inicial era “intentar identificar el origen de esta epidemia" y tras analizar las muestras recogidas, y gracias a datos coincidentes, "sospechamos que algunos murciélagos insectívoros podrían albergar el virus".

Las muestras fueron tomadas en una región que forma parte de un inmenso relieve kárstico, con formaciones geológicas calcáreas, ideales para albergar a colonias de murciélagos, que se extiende desde Laos hasta el norte de Vietnam y el sur de China.

Las secuencias de los virus hallados en los murciélagos son casi idénticas a las del Covid-19 y los investigadores pudieron demostrar que es capaz de contaminar células humanas, sin embargo, los virus analizados carecían de lo que se conoce como "sitio de clivaje de la furina", una función presente en el SARS-CoV-2 que activa la proteína Spike, que es la que permite al virus mejorar su poder de penetración en las células humanas, por lo que es la clave de su poder patógeno que se propagó en todo el mundo.

En relación a ello, una de hipótesis sobre el origen del virus en las personas es que "Quizás un virus no patógeno circuló primero entre los seres humanos antes de mutar. O quizás un virus muy cercano de los virus identificados posee este sitio de clivaje, y aún no lo hemos hallado", evaluó Marc Eloit.

La principal conclusión del estudio radica en que existen virus muy cercanos al SARS-CoV-2 en los murciélagos, capaces de infectar al hombre sin animal intermediario, como el pangolín. Aun así, actualmente, como práctica habitual, el estudio todavía no fue evaluado de forma independiente por otros investigadores antes de su publicación en una revista científica.

 Las conclusiones de esa investigación están disponibles desde hoy, miércoles 22 de septiembre, con libre acceso, en la plataforma científica "Research Square".

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